Gabon: Le projet d’exploitation de la mine de fer de Belinga relancé

Gabon : Le projet d’exploitation de la mine de fer de Belinga relancé
Par Jean Kelly Kouassi
Publié le 01 décembre 2021 à 16:47 | mis à jour le 01 décembre 2021 à 16:47

Un accord a été signé entre le Gabon et le groupe minier australien Fortescue Metals Group (FMG) le 24 novembre dernier au Palais Rénovation, siège de la Présidence de la République. L'accord a été conclu à la Présidence en présence des ministres de l’Economie, Nicole Janine Lydie Roboty, des Mines, Vincent de Paul Massassa, et de l’Environnement, Lee White.

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L’accord porte sur un programme d’études de 12 à 18 mois sur les crètes ferrifères du mont Belinga, dans la province de l’Ogooué-Ivindo au nord-est du pays. Si les études s’avèrent concluantes, révèle la Libreville, Fortescue exploitera la mine de fer de Belinga en veillant à respecter les standards de développement durable, dont le Gabon est l’un des champions en Afrique. À titre d’exemple, c’est l’hydrogène vert qui sera utilisé comme source d’énergie.

Notre source ajoute que la conclusion de cet accord intervient suite à un rendez-vous, trois semaines plus tôt, le 2 novembre dernier, à Glasgow, en marge de la COP 26, entre le patron de FMG, le magnat australien Andrew Forrest, et l’ex-coordonnateur général des affaires présidentielles, Noureddin Bongo Valentin, à qui le Président de la République a confié un certain nombre de « missions de suivi » .

Parmi celles-ci, figure notamment la « relance du secteur minier, exploitée de façon durable, dans le strict respect de l’environnement », selon la formule d’une note de mission signée de la Présidence. Un dossier sur lequel Noureddin Bongo Valentin a commencé à travailler dès le début 2020. Après un peu plus d’un an et demi de travail, celui-ci est donc en passe de faire aboutir un projet encalminé depuis plus une vingtaine d’années. Un bel exploit.

« Le partenariat entre le Gabon et Fortescue (…) vient réanimer un projet en état de sommeil prolongé depuis le retrait, en 2012, de la China Machinery Engineering Corp (CMEC) de la société opératrice du site, la Compagnie minière de Belinga, pour non-exécution de la convention minière », rappelle La Lettre du Continent dans un article publié mardi 30 novembre. « Le groupe parapublic chinois devait notamment construire une voie ferrée vers Santa Clara pour évacuer le minerai et creuser un port en eau profonde dans cette ville côtière. Il a jeté l’éponge il y a dix ans face à la difficulté de rentabiliser de tels investissements. Mais depuis l’été 2021, la hausse du prix du fer sur les marchés mondiaux rend les gisements africains de nouveau attractifs, et ce, malgré les investissements colossaux qui doivent être consentis, ainsi qu’un cours du minerai qui reste volatile », complète le bimensuel.

Pour le Gabon qui cherche à accélérer la diversification de son économie afin de s’extraire le plus rapidement possible de sa dépendance au pétrole, il s’agit d’une excellente nouvelle. Le potentiel de Belinga est estimé de 70 à 110 millions de tonnes de minerai de fer par an. Plusieurs milliers d’emplois directs et indirects, devraient être générés, ainsi que des dizaines de milliards de francs CFA de recettes budgétaires chaque année, qui permettront de financer les dépenses d’avenir, ainsi que les dépenses sociales.


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