US Open: Emma Raducanu rafle le Grand Chelem, Elizabeth II émue

US Open: victoire d’ Emma Raducanu
Par Eugène SAHI
Publié le 13 septembre 2021 à 11:42 | mis à jour le 13 septembre 2021 à 11:42

Emma Raducanu - Pour sa première participation, le jeune tennis woman Britannique réalise l'exploit de remporter l'US Open le 11 septembre en sortant des qualifications. Une première dans l’histoire des tournois de grand chelem.

US Open: Éclatante victoire d’ Emma Raducanu, le nouveau visage du tennis féminin

Ascension fulgurante d’Emma Raducanu qui vient de faire voler en éclats les hiérarchies du Tennis mondial grâce à son jeu audacieux.

Pour sa première participation à l’US Open, la joueuse de tennis britannique Emma Raducanu a fait mieux que participer : elle a remporté le tournoi. Une sacrée performance pour une jeune femme de son âge, mais surtout pour une joueuse issue des qualifications. C’est d’ailleurs une première dans toute l’histoire des tournois de grand chelem. Aucune joueuse avant elle n’avait accompli pareil exploit.

À Wimbledon, étouffée par la pression, elle avait abandonné en huitième. Deux mois plus tard, tout a changé. Déjà performante pour sa première participation à un Majeur, la Londonienne avait été subitement prise de vertiges et en proie à des problèmes respiratoires, face à l’Australienne Ajla Tomljanovic. Celle qui était alors la 338e mondiale avait expliqué après son malaise « avoir sans doute mal géré le stress en jouant devant une foule si nombreuse ».

Il est vrai qu’aucune Britannique n’avait remporté un tournoi du Grand Chelem depuis 1977. Mais c’est aussi parce que son parcours est exceptionnel, pour ne pas dire unique dans l’histoire du tennis. C’est la première fois qu’une joueuse issue des qualifications – elle était classée 150e mondiale avant l’ US Open – remporte un tel tournoi. Sans compter qu’elle est la plus jeune à décrocher un Grand Chelem depuis la Russe Maria Sharapova et sa victoire à Wimbledon à 17 ans en 2004.

Même la reine Elizabeth II ne s’y est pas trompée. Dans un message remis à la jeune championne via le Consul général de New York, raconte The Times, la monarque salue “une performance remarquable à un si jeune âge”. “Un témoignage de votre travail acharné et de votre dévouement”, a écrit la couronne d’Angleterre.

Selon Oliver Brown, le chèque de 1,81 million de livres [2,2 millions d’euros] qu’elle a empoché samedi soir n’est que le premier d’une pluie de récompenses à venir. Le monde s’ouvre à elle ; à elle de le conquérir.”

Qui est la Britannique Emma Raducanu, nouvelle reine de l' Us Open?

Raducanu, qui s’affiche dans la dernière édition britannique du magazine Vogue, est déjà « bankable » puisqu’elle a signé des partenariats avec les équipementiers Nike et Wilson, mais aussi le joaillier Tiffany & Co. Enfant, Emma était pourtant « timide » et se sentait un peu « l’intruse du lot », a-t-elle confié au magazine.

Née à Toronto, d’un père roumain, Ian, et d’une mère chinoise, Renee, elle avait deux ans quand ils ont déménagé en Angleterre pour poursuivre leur carrière dans la finance. À Bromley, ville du grand Londres où David Bowie, qui chanta les mérites d’une autre « China Girl », a également grandi, Raducanu est du genre intrépide, alternant ballet, équitation et même karting. « J’étais la seule fille de mon groupe à en faire et du motocross aussi, je trouvais ça plutôt cool. Une fois, mon prof de motocross m’a dit : “on, on va faire des pompes”. J’étais la seule à pouvoir les faire, j’étais fière de moi. »

« Elle est née pour ça »

C’est pourtant au tennis qu’on lui prête un avenir glorieux, alors qu’elle a à peine cinq ans. « Emma tenait les échanges avec les entraîneurs. Nous n’arrivions pas à y croire. Je me souviens avoir pensé que nous la verrions un jour à Wimbledon », a raconté au Times sa professeure d’alors, Rebecca Rodger. L’histoire lui a donné raison. Le talent ne faisant pas tout, Raducanu expliquait cette semaine à Flushing Meadows que sa mère lui a « inculqué dès [son] plus jeune âge le travail et la discipline ». Elle dit aussi s’être aussi inspirée de Li Na, l’ancienne joueuse chinoise lauréate de Roland-Garros en 2011, « rien que par sa façon d’avoir été une compétitrice acharnée ». « Mes parents ont de grandes attentes me concernant. J’ai toujours essayé d’être à la hauteur », disait-elle, sans encore savoir qu’elle atteindrait les sommets quelques jours plus tard.

L’ancienne championne Martina Navratilova, elle, l’avait déjà annoncé durant le tournoi : « C’est une superstar en devenir. On ne veut pas trop lui mettre la pression, mais elle a ce truc qu’on a vu la première fois avec Rafael Nadal, Novak Djokovic et qu’on voit pour l’Espagnol de 18 ans, Carlos Alcaraz. C’est là sous nos yeux. Elle est née pour ça. », rapporte Le Point.


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